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Quels types d’or sont utilisés pour la fabrication de bijoux ?

Saviez-vous qu’il existe plus d’un type d’or dont peuvent être faits vos bijoux ? Certaines de ces variétés ne ressemblent pas du tout au métal jaune que les gens associent habituellement au mot « or ». Ces différents types d’or sont simplement des alliages obtenus en mélangeant de l’or avec différents métaux.

Voyons quels types d’or existent et comment ils sont utilisés dans le processus de fabrication de la joaillerie.

Or jaune

L’or jaune est le type d’or le plus couramment utilisé en bijouterie. Il convient toutefois de noter que, bien que le jaune soit la couleur naturelle de l’or, l’or jaune n’est pas synonyme d’or pur.

L’or jaune est le type d’or le plus couramment utilisé en bijouterie.

Ce métal étant très mou, il ne convient pas à la fabrication de bijoux, à moins qu’il ne soit mélangé à d’autres métaux pour le rendre plus dur.

Les bijoux en or jaune que vous voyez dans les magasins ont des degrés de pureté différents selon la quantité d’or réelle qu’ils contiennent, mesurée par leur carat.

Plus le pourcentage d’or contenu dans une pièce est faible, plus son indice de carat est bas.

En général, les bijoux en or à faible carat ont une couleur jaune moins intense que celle des pièces à carat élevé. Les articles à faible teneur en carat sont également plus durs et plus durables que les bijoux en or plus pur.

Or coloré

Le jaune étant la couleur d’origine de l’or, tout alliage de ce métal ayant une teinte différente est considéré comme de l’or coloré.

La couleur d’un alliage d’or dépend des autres métaux inclus dans le mélange. Voici les variétés les plus courantes d’or coloré :

L’or blanc : C’est l’alliage d’or le plus populaire utilisé en bijouterie. Pour obtenir une couleur blanche, l’or est mélangé à des métaux tels que le palladium ou le nickel.

L’ajout de métaux blancs ne suffit cependant pas à obtenir une couleur blanche parfaite, et un alliage d’or blanc a toujours un aspect un peu jaunâtre. C’est pourquoi il est plaqué avec du rhodium, qui donne en fait aux bijoux en or blanc leur couleur et leur éclat.

L’or rose : L’or rose doit sa couleur au cuivre qui est mélangé dans l’alliage. Plus il y a de cuivre, plus la couleur rose est prononcée.

Les alliages d’or rose à forte teneur en cuivre ont une teinte rougeâtre intense et sont donc également appelés « or rouge ». Les variétés d’or rose qui contiennent moins de cuivre ont une couleur pâle ; pour cette raison, ces alliages sont également appelés « or rose ».

L’or noir : Un alliage d’or peut être rendu noir en utilisant plusieurs méthodes. L’une d’elles consiste à recouvrir simplement la surface de la pièce d’un composé noir (tel que le rhodium noir).

Une autre option consiste à traiter la surface de la pièce avec certains produits chimiques afin qu’elle change de couleur. Il est également possible de modifier la couleur d’un alliage d’or contenant du cobalt, du cuivre, du titane ou du fer en oxydant sa surface à l’aide de la chaleur.

L’or vert : Ce type d’alliage est obtenu en mélangeant de l’or avec de l’argent (et plus rarement du cadmium). La couleur verte n’est généralement pas très intense, et la plupart des ors verts ressemblent plutôt à de l’or jaune avec une teinte verdâtre.

L’or gris : La couleur grise de cet alliage est obtenue en mélangeant de l’or avec du cuivre, de l’argent et du manganèse.

Or violet : La couleur violette de cet alliage est obtenue en mélangeant de l’aluminium et de l’or pur. L’or violet n’est cependant pas très durable et peut se casser facilement car le composé est relativement fragile.

L’or bleu : Une façon de produire de l’or bleu est de mélanger de l’indium avec de l’or pur. Comme l’or violet, le composé d’or bleu obtenu a tendance à être fragile.

Une autre façon de produire de l’or bleu est de mélanger de l’or avec du fer ou du rhodium et de traiter l’alliage résultant à la chaleur afin que le mélange s’oxyde et forme une couche bleue.

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